Begeleiding Statushouders in Zoeterwoude

In Zoeterwoude zijn we heel actief met de opvang en begeleiding van de zogeheten Statushouders. Dat zijn voormalige vluchtelingen die –na een verblijf in de opvangcentra- te horen hebben gekregen dat ze in Nederland mogen blijven. Zoals elke gemeente zijn we verplicht om jaarlijks een aantal van deze mensen huisvesting te verlenen. In 2016 ging het om 15 personen verdeeld over 4 gezinnen.
Bijzonder in Zoeterwoude is dat we “onze taakstelling” jaarlijks keurig halen (met dank ook aan Rijnhart Wonen), maar ook dat veel inwoners actief bezig zijn om deze nieuwe dorpsgenoten wegwijs te maken in onze samenleving. Vanuit de gemeente faciliteren we deze begeleiding en daarnaast verlenen we vanuit de Bijstand rechtstreeks financiële ondersteuning bij de inrichting van de woning en bij het levensonderhoud. In 2016 hebben we deze ondersteuning uitgebreid door alle nieuwe volwassen statushouders (man èn vrouw!) in te schrijven bij het project JA Statushouders (JAS). Dit is een intensieve cursus van 24 uur per week en dat circa 2 jaar lang! Hier wordt stevig ingezet op toeleiding naar de arbeidsmarkt, maar ook op het eigen maken van de Nederlandse taal en cultuur. Deelname is wat ons betreft verplicht, want we zien dit als de snelste weg naar arbeidsmarkt en integratie.
Onlangs was ik op een feestelijke bijeenkomst van het JAS-project in het Leidse stadhuis, waar de eerste deelnemers hun handtekening plaatsten onder de Participatieverklaring. Het was heel mooi te zien dat de statige raadzaal van Leiden geheel gevuld was met 48 deelnemers en hun begeleiders. De meesten willen snel aan de slag in Nederland, maar ervaren ook veel belemmeringen. Omdat de deelnemers afkomstig waren uit drie gemeenten, waren er ook drie wethouders aanwezig. Mijn collega Marleen Damen uit Leiden zette allereerst de toon: “we willen graag bereiken dat jullie je welkom voelen, maar verwachten omgekeerd ook dat jullie je inzetten om dat zelf ook mogelijk te maken”. Mijn Leiderdorpse collega Olaf Mc Daniël maakte veel indruk met zijn speech die vooral gericht was tot de vele aanwezige mannen: “de positie van de vrouw is in Nederland anders dan jullie wellicht gewend zijn. Op de universiteit zijn nu al meer vrouwen dan mannen aanwezig. Wen er maar aan en zet je vooral in dat jullie vrouwen en dochters deze kansen ook krijgen en grijpen”. Ikzelf mocht de 4 Zoeterwoudse deelnemers toespreken, die dat erg op prijs stelden.
Na afloop vertelde de cursusleider mij spontaan dat de Zoeterwoudse deelnemers zo opvallen door hun positieve beleving van de Zoeterwoudse samenleving. “Er zijn veel vrijwilligers beschikbaar om hen te begeleiden en wegwijs te maken, ze krijgen veel aanloop en voelen zich erg welkom”. U begrijpt dat ik dit met heel veel plezier en trots aanhoorde: juist dit zijn de dingen die Zoeterwoude uniek maken en die we –ondanks alle pogingen tot schaalvergroting- toch echt overeind moeten houden.
De bijeenkomst werd afgesloten met een vrolijke groepsfoto, die werd genomen door een Leiderdorpse beroepsfotograaf, maar ook door een stage-lopende statushouder. Want dat wordt de volgende uitdaging van het project: de organisatie van veel nuttige stages, die uiteindelijk leiden naar een plekje op de arbeidsmarkt.