Gemeenteraad

Gemeenteraad

Allemaal digitaal

Een belangrijk onderdeel van het raadslidmaatschap is het bijwonen van de raadsvergaderingen. In Zoeterwoude doen we dat in het Open Huis, waar we eerst in openbare voorrondes debatteren en vragen kunnen stellen aan de portefeuillehouders/wethouders, waarna de besluitvorming plaatsvindt in de gemeenteraadsvergadering. Als er veel stukken behandeld moeten worden, zijn er twee voorrondes tegelijkertijd en kies je als raadslid de voorronde waar jouw portefeuilles worden behandeld. De voorrondes worden altijd voorgezeten door een van de raadsleden, de gemeenteraad door de burgemeester. 
In deze coronatijd vergadert de raad digitaal, met behulp van MS Teams. Dat is toch echt wel heel anders dan dat je met elkaar in de raadszaal zit, of bij een voorronde in zaal De Weipoort in het gemeentehuis! Natuurlijk is het heel fijn dat de besluitvorming in de gemeente gewoon door kan gaan op deze manier. Met een spoedwet had de regering dat snel voor elkaar aan het begin van de crisis (we mochten wettelijk alleen besluiten bij fysieke aanwezigheid, dat is nu aangepast). 
Ik ben me de afgelopen tijd eigenlijk pas echt gaan realiseren wat er allemaal gebeurt tijdens zo’n vergadering en wat we nu allemaal moeten missen of anders moeten oplossen. Ongemerkt haal je bijvoorbeeld veel informatie uit de non-verbale signalen van de mensen in de zaal, je kunt rondkijken en ‘lezen’ hoe andere fracties reageren. Ook hebben we vaak binnen de fractie tijdens de vergadering nog korte onderonsjes, bijvoorbeeld om af te stemmen hoe we gaan reageren op iets dat door een andere partij wordt gezegd of naar aanleiding van een antwoord van de wethouder. Dat lukt allemaal niet zo goed met een digitale vergadering.
In de praktijk betekent het voor mij vergaderen met maar liefst vier schermen. Een waarop ik de vergadering open heb staan, eentje waarop ik de vergaderstukken kan raadplegen in ons digitale systeem Ibabs(dat zijn doorgaans veel documenten en ik vind printen zonde van het papier). Dan heb ik ook altijd de site van de gemeente openstaan, want de raadsvergadering wordt daar uitgezonden om de openbaarheid te kunnen waarborgen (niet iedereen is altijd in beeld daar, en ik wil wel graag weten of de hele wereld kan zien dat ik koffie zit te drinken of nog snel even iets zit te typen. Ik heb ontdekt dat ik ook heel ijdel word van dat beeldbellen, ik kijk stiekem ook hoe mijn haar zit en of ik niet beter mijn camera even anders neer kan zetten.) En last but not least mijn smartphone, want al die onderonsjes kunnen nu niet met een betekenisvolle blik, en we Whatsappen ons suf om toch het nodige overleg te kunnen hebben.
Je kunt je voorstellen dat dat knap vermoeiend is en veel vraagt van de concentratie. Maar we doen het zonder klagen en we houden vol, zeker nu we de Corona-cijfers zo gunstig zien ontwikkelen. Toch kan ik niet wachten tot het moment aanbreekt dat we weer mogen vergaderen in persoon. Hoe belangrijk het ook is om de RIVM-regels op te volgen, menselijk contact is wel een heel belangrijk onderdeel van ons bestaan en kan niet vervangen worden door techniek.

Raadsvergaderen in crisistijd

De gemeenteraad van 26 maart zal in Zoeterwoude in aangepaste vorm doorgang vinden. Juist in deze tijd van crisis moeten we zorgen dat het openbaar bestuur daar waar het kan doorgang vindt zolang we dat kunnen doen binnen de geldende regels. Dat geeft houvast en structuur in deze moeilijke tijd.

De onzekerheid van de huidige situatie maakt dat veel mensen zich zorgen maken over hun gezondheid of die van anderen, en dat is logisch en begrijpelijk. Wij doen dat ook. Dat neemt niet weg dat er ook nog veel dingen mogelijk zijn als je je houdt aan de regels. Juist door je daar aan vast te houden kunnen we deze crisis met elkaar zo goed mogelijk doorstaan.

In de wet is vastgelegd dat besluiten in de raad alleen genomen kunnen worden met fysieke aanwezigheid van raadsleden. Hiervan kunnen we op dit moment niet afwijken. We kunnen wel zorgen dat we de vergadering zoveel mogelijk schriftelijk voorbereiden, zodat de besluitvorming kort en bondig kan gebeuren. De raadsleden kunnen in de raadszaal voldoende afstand houden. De vergadering is ook openbaar, en geïnteresseerden is gevraagd om zich aan te melden, zodat voorbereid kan worden dat ook zij met voldoende ruimte aanwezig kunnen zijn.

Buiten deze noodzakelijke organisatorische maatregelen heeft ieder raadslid ook zijn persoonlijke afweging te maken of hij de vergadering kan of wil bijwonen. Volgens de richtlijnen dien je thuis te blijven als je gezondheidsklachten hebt. Daarnaast kunnen er andere redenen van persoonlijke aard zijn waardoor je liever thuis blijft, zoals je werkomgeving of huisgenoten in de kwetsbare groep. PZ respecteert ieders besluit daarin.

Dat kan invloed hebben op het zogenaamde quorum, ofwel het minimaal aantal raadsleden dat aanwezig moet zijn om rechtsgeldig te kunnen besluiten. Dat is voor de raad de helft plus een, dus 7 raadsleden in Zoeterwoude. Als op 26 maart blijkt dat het quorum niet gehaald wordt omdat er meer dan 6 raadsleden niet aanwezig zijn, zal de vergadering opnieuw bijeen worden geroepen na 24 uur. Volgens de wet hoeft er dan geen quorum te zijn om toch rechtsgeldig besluiten te kunnen nemen. Dat gebeurt dan bij meerderheid van stemmen van de aanwezige raadsleden.

De overheid beraad zich op het aanpassen van de wet en het mogelijk maken van digitale besluitvorming. Wellicht zal het binnenkort dus anders geregeld kunnen worden. Voor nu heeft PZ er vertrouwen in dat de gemeenteraad haar taak ook onder deze bijzondere omstandigheden op een verantwoorde manier kan uitvoeren en dat de besluitvorming door kan gaan.

Noordbuurtseweg als fietsstraat

Al sinds een paar jaar staat de herinrichting van de Noordbuurtseweg op de agenda. De verkeersveiligheid is zodanig risicovol dat actie noodzakelijk is.

De Raad wilde alleen geld beschikbaar stellen op de voorwaarde dat het college een herinrichtingsvoorstel zou voorleggen. Geen geld reserveren zonder een gedegen plan. PZ wilde voorts dat de bewoners van deze weg maar ook de aangrenzende straten vooraf ideeën en wensen konden inbrengen.  

De gemeente heeft vervolgens de mogelijkheden en knelpunten van de huidige weg onderzocht. In september 2019 heeft de raad een korte notitie ter informatie ontvangen. Naar onze mening gaf dit echter nog geen enkel beeld over de nieuwe inrichting.

Naar onze mening moet met de herinrichting een verkeersbeeld worden bevorderd dat het langzaam verkeer beter faciliteert. De snelheid van gemotoriseerd verkeer moet worden vertraagd zodat de inrichting en uitstraling niet langer uitnodigt om hard te rijden. Nu rijden auto’s vaak veel harder dan de aangegeven 30 km en zorgen de wegversmallingen voor gevaarlijke situaties voor fietsers en wandelaars.

Omdat de weg deel uitmaakt van een fietsnetwerk in de regio vindt PZ het de moeite waard om de weg te richten tot fietsstraat met daarbij een goede voorziening voor wandelaars. Auto zijn op een dergelijke straat te gast en een inrichting met zo min mogelijk borden maken dat zij dit zo ook zullen ervaren.

Uit gesprekken die PZ met een aantal bewoners heeft gevoerd is naar voren gekomen dat de herinrichting vooral gericht moest zijn op een veilig gebruik voor fietsers en wandelaars.  Van belang was ook dat de aanpak niet te veel kosten met zich mee zou brengen. Bewoners lijken het idee van een fietsstraat waarbij auto’s te gast zijn een goed plan te vinden. 

Er bestaan in Nederland genoeg passende voorbeelden van fietsstraten. PZ denkt dat met een straat roodgekleurd asfalt en in het midden over de hele lengte een (lage) verhoogde middenberm van klinkers een lagere snelheid van auto’s zal worden afgedwongen. 

PZ vraagt Wethouder Bouter serieus onderzoek te doen naar de inrichting van de eerste echte fietsstraat van Zoeterwoude.

De toekomst van de Kameleon locatie

Met verdwijnen van het gebouw de Kameleon (Noordbuurtseweg) kan er een nieuwe invulling worden gegeven aan de aan de bestemming van die locatie.  De grond waarop het gebouw staat is eigendom van de gemeente en dat maakt dat de Raad een besluit moet gaan nemen wat er met de locatie gaat gebeuren.

PZ hecht grote waarde aan groen en openbare ruimte in de directe woonomgeving.  Naast en om het gebouw is nu gelegenheid tot spelen en geeft de open ruimte een mooie en rustieke onderbreking van de bebouwing aan de Noordbuurtsevaart.

Verder heeft PZ geconstateerd dat de wijk Westwout al veel ruimte heeft ingeleverd om nieuwe woningen mogelijk te maken, dit zowel op de locatie van oude basisschool Westwoud als de Christus Dienaar Kerk. 

Naar onze mening moet het weinige overgebleven openbare groen zo goed mogelijk worden behouden. Dit betekent niet dat wij tegen het bouwen van woningen zijn maar dat we een grens stellen aan het verdwijnen van nog meer groen en ruimte .

Tegelijkertijd is er ook een onderzoek gaande naar volwaardige speelplekken in de wijk en mogelijkheden voor ouderen om tijdens hun wandeling even uit te rusten op een bankje in het groen. PZ is aanwezig geweest bij zowel een rondleiding langs de speelplekken in de wijk als wel op een bijeenkomst van de thematafel Spelen in de wijk Westwout.

Tegelijkertijd heeft een werkgroep van betrokken bewoners van de wijk heeft op eigen initiatief een voorstel voor een speelparkje opgesteld. De werkgroep beoogd een groene natuurlijke inrichting voor de niet al te grote locatie en richt zich op verschillende gebruikers van de locatie. 

Wij zijn van mening dat woningen daar niet goed inpasbaar zijn.  Iedere woning op die plaats verkleind de mogelijkheid tot een mooi speelpark waar kinderen goed buiten kunnen speen en anderen kunnen genieten van het groen en het water. 

Wij vinden het zeer de moeite waard dat de gemeente samen met de werkgroep afspraken maakt tot een optimale inrichting van het terrein. Wij zijn in ieder geval benieuwd naar de uitkomsten.

Wat ons betreft moeten financiële kaders niet altijd bepalend zijn. Maatschappelijk rendement gaat wat ons betreft op deze locatie voor op het financiële rendement.

PZ blijft staan voor een groen leefomgeving dicht bij woningen waar onze inwoners van alle leeftijden goed kunnen verblijven.

Maatvoering nieuwe sociale woningen

We hebben begrepen dat er onrust is tussen de samenwerking tussen de gemeente en Rijnhart Wonen, die ook De Huurderij raken als huurdersbelangenvereniging. 

Dat lijkt een effect te hebben op de voortgang van ons sociale woningbouwprogramma en de kwaliteit van de woningen. En dat is wat PZ betreft niet acceptabel. We hebben dan ook in de raadsvergadering van 21 februari hier een aantal vragen over gesteld.

Wij maken ons bijvoorbeeld zorgen over de nieuwbouw van sociale woningen in het project Bloemenweide. We hebben gehoord dat er in afwijking van de norm ineens is besloten dat de maatvoering van de eengezinswoningen is verkleind naar 4m60 in plaats van de norm van 5m20. Dat levert natuurlijk woningen op die te klein zijn. Hoewel Rijnhart Wonen bepaalt wat de maatvoering is, vinden wij wel dat de gemeente zorg moet dragen voor naleven van standaards. We zitten niet te wachten op te smalle woningen, en met enige creativiteit zijn er echt wel oplossingen te vinden.De wethouder heeft gezegd er alles aan te doen om de samenwerking weer vlot te krijgen. Hij heeft er vertrouwen in dat er momenteel hard gewerkt wordt bij Rijnhart Wonen om problemen op te lossen die ontstaan waren door het vertrek van een aantal mensen. Hij ziet voortgang en resultaten. Dat neemt niet weg dat PZ samen met De Huurderij kritisch zal blijven volgen of de prestatieafspraken worden uitgevoerd en of er voldoende voortgang is.

Sociale woningbouw in Zoeterwoude

Sociale woningbouw ligt PZ na aan het hart. Niet alleen vinden we het belangrijk om vast te houden aan 35% sociale woningbouw van het totaal te bouwen aantal woningen, maar ook de kwaliteit van de huurwoningen vinden we belangrijk. 

Zo is er een mogelijkheid om woningen op complexniveau aan te passen met WMO-gelden. Dat betekent dat er bijvoorbeeld zonder huurverhoging automatische deuropeners kunnen worden geinstalleerd in appartementengebouwen, of dat er bijvoorbeeld aanpassingen worden gedaan aan de drempelhoogte om het gebouw beter toegankelijk te maken voor senioren als ze afhankelijk worden van een rollator of een rolstoel. Zo kunnen ze langer zelfstandig blijven wonen.Hierover zijn ook duidelijke afspraken gemaakt tussen gemeente, Rijnhart Wonen (de woningbouwcoöperatie) en huurdersbelangenvereniging De Huurderij. Deze zijn vastgelegd in de prestatieafspraken, maar de uitvoering verloopt moeizaam. Gelukkig lijkt er eindelijk voortgang te komen in de aanpassing van de woningen aan het Madeliefpad. Dit heeft lang geduurd, te lang wat ons betreft, maar het is goed dat daar nu iets gebeurt. We blijven er scherp op letten dat ook andere projecten op dit vlak niet stil komen te vallen.

Algemene beschouwing 2019

De Algemene beschouwingen ten aanzien van de Programmabegroting 2019 hebben 9 november plaatsgevonden. Onze reactie op de begroting is hier te lezen.
“Beter af in Zoeterwoude dan in Wassenaar” (Leidsch Dagblad 9 oktober). Nergens in de regio zijn de inwoners zo positief over hun gemeente. Dit is een stelling die onderschreven wordt door zowel inwoners als ondernemers. Ondanks alle discussies blijkt onze participatie aanpak te leiden tot de stelling dat de gemeente luistert naar haar inwoners. Ze krijgen niet altijd hun zin, maar geluisterd wordt er wel …

Facebook